Espace : 60 nouvelles planètes découvertes

Parmi elles, une super-Terre, qui serait capable d’accueillir la vie, selon « The Independent ». Une avancée majeure pour la recherche.

60 nouvelles planètes

C’est le résultat de 20 ans de recherches pour une équipe d’astronomes internationaux. Comme le rapporte The Independent, des scientifiques viennent de découvrir 60 planètes proches de la Terre. Parmi elles, une a déjà particulièrement attiré leur attention. Une super-Terre à la surface rocheuse, appelée Gliese 411-b, située dans le quatrième système solaire le plus proche de nous. Les chercheurs estiment que si des similitudes sont trouvées avec notre planète Terre, elle pourrait tout comme d’autres, accueillir la vie. Des résultats qui s’appuient sur 61 000 observations individuelles de 1 600 étoiles prises durant plus de 20 ans par des astronomes américains utilisant le télescope Keck-I à Hawaï. 54 autres planètes potentielles ont également été repérées : en tout ce sont donc 114 nouvelles planètes qui auraient été découvertes.

Une découverte majeure

Les résultats des chercheurs suggèrent que toutes les étoiles situées près de notre Soleil ont des planètes en orbite autour d’elles. Dr Tuomi, seul chercheur basé en Europe travaillant sur ce projet, y voit une avancée phénoménale : « C’est fascinant de penser que lorsque l’on regarde les étoiles les plus proches de nous, toutes ont des planètes en orbite autour d’elles, explique-t-il à The Independent. C’est une chose dont les astronomes n’étaient pas convaincus il y a encore 5 ans. Ces nouvelles planètes nous aident à comprendre la formation des processus des systèmes planétaires. » Cette découverte majeure, qui offre un nouvel horizon aux scientifiques, sera prochainement publiée dans le prestigieux The Astrophysical Journal.

Source : Le Point