La plus grande pyramide au monde n’est pas située en Égypte

Le titre échoit en réalité à la Grande Pyramide de Cholula dans la région de Puebla au Mexique. Connue sous le nom de « Tlachihualtepetl » ce qui signifie « montagne artificielle » en Nahuatl, il s’agit d’un ancien temple utilisé par les Aztèques, mais il pourrait avoir été construit avant leur civilisation.

Selon la légende, la Grande Pyramide de Cholula a été construite pour apaiser le Serpent à plumes
Selon la légende, la Grande Pyramide de Cholula a été construite pour apaiser le Serpent à plumes

Ils sont arrivés par milliers. Endurcis par des mois de guerre avec des natifs féroces, ils étaient affamés et ils subissaient des maladies tropicales. Hernan Cortez et son armée espagnole ont marché dans la grande cité de Cholula pour se préparer au combat. Mais c’était une cité sacrée. Au d’avoir une armée, ses habitants avaient construit un temple. On disait qu’il y avait une pyramide sacrée pour chaque jour de l’année. Après une telle générosité, les Dieux allaient surement les protéger.

Mais c’était une erreur monumentale. L’armée espagnole a mis la ville à feu et à sang. Elle a pillé les trésors et une grande partie des pyramides ont été réduites en poussière. En 3 heures, Cortez et ses hommes avaient massacré 3 000 personnes. Le 12 octobre 1519 était un bain de sang d’une ampleur sans précédent avec un massacre de 10 % de la population.

Les Espagnols se sont établis à Cholula (qui fait partie du Mexique) et ils ont érigé leurs propres bâtiments à tel point que désormais, on compte une église pour chaque jour de l’année. La touche finale de leur conquête chrétienne est l’Iglesia de Nuestra Señora de los Remediosa qu’ils ont construit sur ce qu’ils ont pris pour une grande colline.

Mais ce n’était pas une colline. En dessous de l’église minuscule, cachée dans la terre, les arbres et les herbes, on peut trouver une ancienne pyramide aux proportions gigantesques. D’une largeur de 450 mètres pour une hauteur de 66 mètres, la superficie de la Grande Pyramide de Cholula équivaut à 9 piscines olympiques. Pour un temple obscur qui n’est présent dans aucunes archives, Cholula pulvérise de nombreux records. C’est la plus grande pyramide du monde avec une base qui est 4 fois plus grande que la Grande Pyramide de Gizeh et le double de son volume.

Et cela va au-delà des pyramides, car la Grande Pyramide de Cholula est le plus grand monument construit par n’importe quelle civilisation jusqu’à ce jour. Les locaux la surnomment Tlachihualtepetl (montagne artificielle). Et grâce à l’église à son sommet, le bâtiment est encore occupé depuis des siècles sur le continent.

On n’aurait jamais découvert cette pyramide sans des locaux qui ont voulu construire un asile en 1910. À l’époque de l’arrivée de Cortez et ses hommes, la pyramide avait déjà plusieurs milliers d’années et elle était entièrement recouverte par la végétation. Les premières excavations ont révélé des découvertes assez macabres incluant des crânes déformés d’enfants décapités.

En 2013, on avait découvert 63 ossements qui datent de l’époque pré-coloniale.
En 2013, on avait découvert 63 ossements qui datent de l’époque pré-coloniale.

En dépit de sa taille gigantesque, on connait très peu de choses sur la Grande Pyramide de Cholula. On pense que sa construction a commencé autour de 300 avant l’ère commune. Mais on ignore l’identité des constructeurs. Selon le mythe, la pyramide aurait été construite par un géant. Mais plus probablement, ce sont les habitants de Cholula qui l’ont érigé. Ces habitants étaient un mélange cosmopolite. La ville de Cholula était multi-ethnique avec une grande quantité de migration selon David Carballo, un archéologue de l’université de Boston.

Mais quels que soient ces constructeurs, on peut penser qu’ils étaient très riches.
Cholula est parfaitement situé dans les régions montagneuses du Mexique et elle était un poste de commerce important pendant des milliers d’années. Cette ville connectait les royaumes Tolteca-Chichimeca dans le nord avec les Mayas dans le sud.

Cortez la considérait comme la plus belle ville en dehors d’Espagne. À l’époque où il est arrivé, Cholula était la seconde plus grande cité de l’empire aztèque même si on pense qu’elle a changé de mains à plusieurs reprises. Et il y a plus surprenant. Car la Grande Pyramide de Cholula n’est pas une seule pyramide, mais plutôt une poupée russe de construction se composant de 6 pyramides l’une au-dessus de l’autre. Elle a augmenté en taille après que chaque civilisation successive ait amélioré ce qui existait déjà.

Ils ont fait beaucoup d’efforts pour maintenir et même montrer les constructions précédentes. C’est assez novateur et montre une volonté de ne pas cacher le passé selon Carballo. Selon la légende, quand les locaux ont entendu parler de l’arrivée de Cortez, ils ont recouvert la pyramide avec la Terre. Mais cela pourrait être un accident, car la plus grande pyramide du monde est composée de boue.

Les briques Adobe sont faites avec un mélange de boue et d’autres matériaux tels que le sable et la paille qu’on fait cuire au soleil. Pour construire la pyramide, les briques externes ont été lissées avec plus de terre pour créer une surface à peindre. Quand elle était encore neuve, la Grande Pyramide de Cholula était recouverte d’insectes jaunes, noirs et rouges.

Dans les climats secs, les briques de boue peuvent durer des milliers d’années. Dans un Mexique humide, la création de boue était une plateforme fertile dans la jungle tropicale. Elle a été abandonnée au 7e ou au 8e siècle. Les Choluteca avaient une nouvelle pyramide/temple à proximité, mais les Espagnols l’ont détruite selon Carballo.

La pyramide possède également une topographie favorable. Elle réside sur une plateforme naturelle dans une zone qui est principalement montagneuse. Aujourd’hui, la ville a récupéré sa pyramide et on peut l’explorer via des tunnels d’environ 8 km qui ont été construits au 18e siècle. Et 500 ans après la conquête coloniale, la ville doit faire à une nouvelle invasion bien plus dévastatrice. Les touristes.

Traduction libre d’un article de BBC Future.