US 708 : l’étoile la plus rapide de la galaxie, c’est elle

Des chercheurs ont identifié l’étoile la plus rapide de la galaxie. Elle se déplace à la vitesse de 1 200 kilomètres par seconde. Et pourrait bien quitter la Voie lactée un jour.

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Elle pourrait aller de la Terre à la Lune en cinq minutes. Telle est, de manière imagée, la vitesse de cette étoile, nommée US 708 et qui se déplace à 1 200 kilomètres par seconde. C’est à ce jour l’étoile la plus rapide de notre galaxie, indique des chercheurs l’université d’Hawaï qui l’observent de près depuis sa découverte il y a dix ans.

Ces astronomes, qui utilisent les instruments de l’Observatoire européen austral (ESO) et de l’observatoire Keck, à Hawaï, viennent de publier un article dans la revue Science où ils évoquent la rapidité unique d’US 708. Car, en moyenne, les autres étoiles de la Voie lactée se déplacent à « seulement » quelques centaines de kilomètres par seconde. Sa vitesse a été mesurée par le télescope Keck II, peut-on lire dans un communiqué.

Une étoile qui pourrait quitter notre galaxie dans 25 millions d’années

Pourtant, cette étoile n’a rien de très particulier. Comme nombre de celles qui peuplent notre galaxie, elle est composée principalement d’hélium. Accompagnée à l’origine par une étoile naine blanche (astre très dense ne dépassant pas 1,44 fois la masse du Soleil), le duo a fini – comme souvent – par exploser et créer une supernova (très importante – mais brève – augmentation de la luminosité d’une étoile) se déplaçant à grande vitesse.

Le risque est que l’étoile US 708 ne quitte un jour la Voie lactée en raison de sa vitesse. Selon les calculs des astronomes, elle pourrait sortir de son orbite et abandonner notre galaxie dans « seulement » 25 millions d’années. Une étoile « filante » en somme.

Voici une simulation de ce qui pourrait se passer un jour :

 

Source : metronews.fr